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萨克拉门托的唐人街和乐居镇
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来源:上观新闻 作者:童峥 2020-03-12 18:29
摘要:唐人街的面积很小,不是一条或几条街,而是一个只有足球场大小的社区,而且是半地下式的,主体部分比周围的马路矮一截,就像一个下沉式庭院,从外边进入唐人街要下台阶,唐人街的人到外边要上台阶。

唐人街是一定要去的。

萨克拉门托的唐人街位于老城区和市中心之间,和萨克拉门托新火车站之间只隔一条街。当年这里是老城区的“城乡结合部”,后来新城市逐渐发展,在老城区以外的地方形成了新的城市中心,唐人街就从最初的偏居一隅,成为现在占据了黄金地段,这颇有点像北京上海的某些地区,原来在城市边缘,后来城市规模扩大,边缘地带成为市中心。

唐人街的面积很小,不是一条或几条街,而是一个只有足球场大小的社区,而且是半地下式的,主体部分比周围的马路矮一截,就像一个下沉式庭院,从外边进入唐人街要下台阶,唐人街的人到外边要上台阶。之所以形成这样的格局是有其历史原因的。

淘金热时代,这里是一个臭水坑,根本没人居住。华人来了以后,找不到住的地方,只好在这个没人要的地方安家落户,围绕臭水坑搭建棚户,生活污水垃圾就倾倒到臭水坑里,那情形和老舍先生笔下的“龙须沟”很是相像。天长日久,卫生条件恶劣得让人难以忍受,经过多次整治,臭水坑被填平,地势高的一侧华人居民被赶走,地表上建成了新的火车站,地势低的一端,虽然没有臭水了,可还是一个洼地,还有部分华人居住,经多年演变,就成了现在“下沉式庭院”式的唐人街。

今日唐人

街,没有臭水坑,却有鸟语花香,方砖铺地,曲径通幽,中国式牌楼和中华会馆矗立其间,孙中山先生的铜像肃穆庄严。不同于纽约或旧金山唐人街的热闹喧哗,这里很清静安逸,行人很少,商业店铺几乎没有,只有一两栋公寓楼和零星两三家小餐馆,偶尔有些华人老者在小花园里散步消闲。

在萨克拉门托,除了城里的唐人街,城外还有一处在别的地方罕见的“唐人城”,是一个有一百多年历史的由华人建造的华人小镇,英文名为“Locke”,还有一个充满温馨的中文名字:乐居镇。

1915年,正值排华狂潮高涨,各地的华人饱受驱逐欺凌,华人居住的唐人街屡被抢劫焚烧。加州南部核桃谷一带的唐人街也没有逃过这一劫难,在某天被一场大火烧毁了。华工们眼睁睁看着好不容易建立起的家园被付之一炬,悲愤之余决心建一座有家乡特色的自己的城镇。 这些华人大多来自广东,于19世纪末期来到美国加州,从事繁重的农业,修路,铺设铁轨和修筑水坝等工程。20世纪初期,加州的法律禁止外国移民拥有土地。于是,这些华人找到拥有大片土地的美国人George Locke,请求能否租他的一些土地,以兴建一座华人城镇。

Locke同意了他们的要求,一个独具风格的“乐居镇“由此建起来了。这个华人城镇也吸引了大批的华人移民,商业活动也越来越活跃,有饭馆、旅店、杂货店,还有中文学校。1930和40年代,或许是乐居镇最兴旺的岁月,当时这里的华裔居民人口达到600多人,人来人往,熙熙攘攘。而现在,小镇已经十分萧条了,常住居民不到百人,而华裔只不过十人。

乐居镇街景

大多数华裔美国人后来都移居到其他城镇,特别是第二代华裔美国人大多融入到主流美国社区。不过仍然有些华裔老人情愿住在乐居镇,讲自己的方言,完全不在乎周围的世界如何变化。现在,作为全美国唯一一座华人建立并居住的华人镇,“乐居镇”已经成为一处著名的旅游景点,列入美国传统文化保护项目,现存的五十余间老屋被列为文物古迹,成为华裔美国人农业社区历史的一部分,更是我们华人的荣耀。

我来到乐居镇的时候,正值中午时分,烈日当空,酷热难耐。漫步在狭窄的乐居镇主街,只见街道两边都是二层的木楼,有间杂货铺和中药铺还在开门营业,但是没有客人。位于街角的一栋两层木楼里有间中文学校,校门口有两座铜像,一个是孙中山先生,一个是圣人孔夫子。

乐居镇中文学校

很多木楼年久失修,门窗紧锁,没有人迹。只有门框上方的匾额还有依稀可辨的墨迹:古玩店,商会,戏院……街上没有行人,四周一片寂静,悄然无声,好像整个小镇都在昏昏睡去。百年前这里该是怎样的场景?穿着唐装汉服的男人女人们挤满街道,餐馆和酒肆,操着家乡方言呼朋唤友,迎来送往……我脑海中突然浮现出一个人,著名旅美华裔女作家严歌苓女士的小说《扶桑》里的女主人公,扶桑。扶桑,一个一百多年前的中国女子,为了寻夫,从中国被人贩子骗到旧金山,卖到唐人街的一家妓院当妓女。她柔弱,隐忍,善良,宽厚,心里交织着希望与苦难,在歧视和抗争的漩涡中挣扎,就像所有华人,只要有一线生机,无论多么困厄的夹缝中都能生存……

萨克拉门托,最辉煌的淘金时代早已成为过去,留在世人视线里的,就像一个巨人的背影,这位巨人或曾威猛彪悍,或曾玉树临风,但是现在有些弯腰驼背,步履缓慢,辉煌不再。但是无论如何,他曾是一个巨人,是一个高寿的巨人,代表着一个时代。

而在我这样一个华人的眼中,这道背影不仅代表美国的一个时代,同时也代表在美国的华人们生活生息的一个时代。太平洋铁路上的一根根枕木,一条条穿山隧道,一座座高架桥,无不浸透着华人的血与泪。唐人街上的每一块方砖,每一朵玫瑰,乐居镇上的每一条街巷,每一栋木楼,都在诉说那个时代华人们的磨难与不屈。华人,中国人,靠吃苦耐劳,聪明智慧,在海外异乡安身立命。因为寄人篱下,有时不得不低头,但是我们的心从来没有低过,多少泪水咽到肚子里,多少委屈憋在心里,都化作拼搏奋斗的动力,吃别人不吃的苦,做别人不做的事,终于守得云开见日出,拥有一片属于自己的天空。

中华民族,从来就是百折不挠的民族,有了百折不挠的精神,在未来前进的道路上,还有什么困难不能克服呢?

(本文编辑朱蕊)

栏目主编:顾泳 文字编辑:顾泳 题图来源:IC photo 图片编辑:项建英
内文图来源:作者提供
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