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BA.5是“最糟糕的变异毒株”?世卫称全球新冠病例已连续四周上升
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来源:上观新闻 作者:杨瑛 2022-07-14 16:22
摘要:这意味着人们即使接种了疫苗依然会面临感染风险,同时二次感染的风险也有所上升。

世界卫生组织12日警告称,新冠疫情远未结束,继续构成“国际关注的突发公共卫生事件”。近期数据显示,全球新冠新增确诊病例已连续四周上升,住院率也有所抬头。专家们认为,变异毒株奥密克戎BA.5亚型是导致新一轮疫情的主要推手。由于BA.5比其他变异毒株更容易逃避免疫,有人认为这是疫情暴发以来“最糟糕的变异毒株”。

全球病例上升

据路透社报道,当地时间12日,世卫组织发布声明称,新冠疫情继续构成“国际关注的突发公共卫生事件”。这是该组织最高等级的公共卫生警戒,意味着全球病例上升,病毒继续变异,且疫情对公共卫生系统造成的压力增加。

世卫总干事谭德塞指出,新冠病毒正在自由传播,很多国家的新冠住院人数和有长期新冠症状的人数都在增加。全球科学界、政治领导人和公众之间在对新冠风险的认知上存在严重脱节,“疫情远未结束”。

根据世卫组织最新公布的全球疫情报告,近来全球疫情形势不容乐观,BA.5是背后的主要推手。

世卫数据显示,全球新冠新增确诊病例已连续四周上升。截至6月底,52%的全球新增确诊病例由BA.5引起,较上一周上升37%。尤其在欧洲和美国,BA.4和BA.5正在呈波浪式传播。

在欧洲,BA.4和BA.5导致新冠病例数增长了25%。世卫官员警告,由于“检测系统几乎崩溃”,欧洲的实际数据可能更高。

在美国,BA.5现已成为主要流行的新冠毒株。根据美国疾控中心(CDC)12日发布的数据,截至上周,在全美新增确诊病例中,BA.4和BA.5分别占比16%和65%。

白宫新冠疫情应对小组12日发出警告,BA.5在全美范围内引起了新一轮感染、再感染和住院人数增加。

目前,BA.5已在南非、葡萄牙、英国、美国、以色列等至少80多个国家流行。专家担忧,BA.5可能在全球范围内掀起新一轮疫情高峰。

免疫逃逸能力更强

BA.5是奥密克戎家族中的分支。今年1月,BA.5首次发现于南非,3月被列入世卫组织的监测名单。由于其强大的传播能力,有人将BA.5称为“最具传染性的新冠变异毒株”。

世卫组织卫生紧急项目技术负责人玛丽亚·范凯尔克霍弗表示,BA.5之所以能迅速在全球广泛传播,是因为它比其他变异毒株具有更强的免疫逃逸能力,这意味着人们即使接种了疫苗依然会面临感染风险,同时二次感染的风险也有所上升。

“我们发现的所有新冠变异毒株中,BA.5是最糟糕的。”美国斯克里普斯研究所分子医学教授埃里克·托普尔(Eric Topol)表示,此前一些变异毒株也可以逃避免疫,但BA.5又将这一能力提升了一个等级,同时也加强了它的传染性。

在全球范围内,已有不少二次感染的病例。一些患者曾感染奥密克戎,但时隔不久又感染了BA.5。世卫表示,正在对新冠二次感染的情况进行评估。

幸运的是,尽管传播力更强,但BA.5并没有变得更危险。现有数据显示,BA.5似乎并不会导致重症和死亡病例的增加。

不过,专家们仍提示,鉴于目前BA.5传染性较高,未来新冠住院率可能进一步上升。近来,欧洲的新冠住院率已经开始走高,好在重症监护室患者人数没有明显上升。

需加强监测和疫苗接种

世卫专家组强调,目前全球在应对疫情上依旧面临诸多挑战,尤其是一些国家对病毒检测和基因序列追踪愈发松懈。

以美国为例,一些流行病学家指出,由于病毒监测存在盲点,美国政府的官方数据可能远低于实际数据,BA.5来袭更是加重了这一情况。

专家表示,疏于监测后,将使科学家们在与病毒变异的竞赛中落后,从而影响防疫策略的执行和防疫效果,最终将导致全球的病例数、住院率和致死率上升。

专家建议,尽管BA.5更容易逃避免疫,但疫苗仍对防范病毒有效,应继续加强疫苗接种工作。

谭德塞近日强调,免疫力下降凸显了重复接种疫苗的重要性。

美国白宫新冠疫情应对协调员阿什·贾哈(Ashish K. Jha)表示,鼓励50岁及以上的美国民众接种第二剂加强针。现有数据显示,及时更新疫苗接种的成人,比未接种者感染后的住院率要低。

还有一些专家建议,在疫情已出现较大范围传播的地区,民众未必需要改变日常生活行为,但应充分认识到感染风险(例如有基础病的潜在感染者,以及新冠长期症状等),并采取相应的防护措施。此外,在公共场所佩戴口罩、避免大型聚集活动,仍是预防病毒传播的有效措施。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:上观题图 图片编辑:项建英
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