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南非发现新冠新毒株,香港确诊2例,可能更具传染性和抗疫苗性
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来源:上观新闻 作者:杨瑛 2021-11-26 18:08
摘要:南非专家们认为,这种新毒株可能具有更强的传染性和抗疫苗性,但现在下结论还为时过早。

“德尔塔”还在全球肆虐,一种新毒株又来袭。近日,南非科学家发现一种新的新冠变异病毒B.1.1.529,该毒株存在大量突变,可能具有更强的传染性和抗疫苗性。据报道,香港已检测到2例携带该毒株的患者。英国则率先对来自非洲6国的入境航班亮起红灯。与此同时,世卫组织将于26日召开特别会议,讨论这种新毒株。

存在大量突变

南非国家传染病研究所(NICD)25日发表声明称,南非检测到一种被称为B.1.1.529的新冠变异病毒。

南非流行病应对和创新中心主任图里奥·奥利维拉(Tulio de Oliveira)25日在发布会上表示,让人惊讶的是,这种新毒株有“大量不寻常的突变”,与其他新冠毒株“非常不同”。

奥利维拉说,目前已检测到该毒株共有50个突变,其中有30多个突变位于刺突蛋白。刺突蛋白是病毒进入人体细胞的关键区域,也是大多数疫苗免疫的目标。进一步放大到受体首次结合区域,发现有10个突变,而席卷全球的“德尔塔”在该区域只有2个突变。

科学家指出,这种程度的突变很有可能来自单一病例,这名患者可能不具备抗击病毒的能力。

基于目前的数据和研究,南非专家们认为,这种新毒株可能具有更强的传染性和抗疫苗性,但现在下结论还为时过早。

来自南非夸祖鲁·纳塔尔大学的理查德·莱斯赛尔(Richard Lessells)教授说:“研究结果让我们担心,这种病毒可能增强了病毒在人与人之间的传播能力,同时也可能绕过部分免疫系统。”

专家指出,突变数量多,意味着刺突蛋白的改变形式和途径要比其他毒株更多,可能使毒株更具传染性。现有研究还显示,新毒株包含多个与逃避免疫相关的突变,意味着抗疫苗性可能增强。

不过,专家也表示,突变数量多,不一定是坏事,还是取决于这些突变将带来何种影响。由于目前数据有限,尚不清楚该毒株的传播速度是否会比“德尔塔”快,是否会造成更严重的症状,以及对疫苗效果将产生什么影响。

南非国家传染病研究所表示,专家们正在与所有监测系统合作,以了解新毒株及可能产生的潜在影响。

感染人数上升

据报道,目前已在南非、博茨瓦纳和中国香港检测到了这种新毒株,其中以南非病例居多。

英国广播公司(BBC)26日称,在南非豪登省,已有77例确诊病例感染新毒株,当地90%的病例可能与新毒株相关。

专家指出,尤其在南非,新毒株感染人数正在迅速增加;未来感染人数可能进一步上升。

据《海峡时报》、彭博社等媒体26日报道,香港检测出2例感染新毒株的病例。

香港卫生署卫生防护中心表示,根据香港大学进行的全基因组测序分析结果,进一步确认以上两名病例的基因排序十分相似,并带有新出现的病毒B.1.1.529,和在南非及博茨瓦纳发现的排序相似。

报道称,这两名病例是在香港富豪机场酒店隔离时被发现的。经卫生防护中心确认,由南非抵港的36岁印度男子为源头病例,另一名病例是其酒店房间对面的62岁加拿大返港男子。据悉,该印度男子于11月11日抵港,两日后检测出新冠呈阳性。

卫生防护中心已安排酒店相关人员进行检疫,暂时没有其他确诊病例。

引发全球担忧

在临近年末的节假时期,新毒株的出现引发全球担忧。有专家警告称,这可能是“迄今为止最糟糕的变种毒株”。英国媒体更是称其为“超级毒株”。

英国政府25日率先宣布,尽管英国境内尚未出现感染新毒株的病例,但为了安全起见,将从26日起,禁止来自包括南非在内的六个非洲国家的航班入境。

另据报道,世卫组织预计于26日召开一次特别会议,讨论新毒株对疫苗和治疗的影响。世卫可能使用希腊代号“Nu”来为其命名。

世卫组织紧急项目负责人迈克尔·瑞安表示,人类对这种毒株的了解还非常不足,更重要的是,目前在非洲地区缺乏及时的应对措施。

数据显示,南非的新冠疫苗完全接种率为24%。在非洲一些国家,疫苗接种率不足10%。

有观点认为,新毒株可能成为全球新冠疫情的“分水岭”,同时或将打破一些专家关于新冠病毒“正在弱化”“变异受阻”的假设。“德尔塔”成为全球主要流行的新冠毒株已近一年,一些科学家认为,新冠病毒正趋于“稳定”,不太会再出现像“德尔塔”这样的“超级毒株”。

BBC称,我们似乎又回到了那种令人害怕的熟悉感——对一种新毒株感到越来越担忧。

不过,也有专家表示,不必“谈毒色变”,一种新毒株的出现未必会在现实中产生重大影响。例如,今年年初,Beta毒株就因为善于逃避免疫而引发极大关切,但最终威力并不及“德尔塔”。

专家提醒,随着年末假期来临,全球应加强疫情防控和疫苗接种,同时对新冠毒株的监测不能放松。

栏目主编:杨立群 文字编辑:张全 题图来源:图虫创意 图片编辑:项建英
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