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美国供应链为何“阻塞”?还会持续多久?美媒:不能都怪疫情,留意4项指标
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来源:上观新闻 作者:安峥 2021-10-15 20:30
摘要:在疫情发生前,仓库、配送和卡车司机短缺情况已经很严重,而疫情加剧形势恶化。

最近几天,美国供应链“阻塞”的消息在网上刷屏。大批货物滞留港口,从汽车、冰箱到书籍、玩具,几乎所有商品都在涨价。这让人们感到困惑:世界最大经济体是怎样陷入这场混乱的?为何供应链受损未能随着疫情趋缓而改善?情况何时才能好转?

都是疫情惹祸?

不可否认,供应链危机与美国公司的“对外依赖”有关。

自上世纪70年代开始,越来越多的美国公司将产品的生产外包,由一家或多家外国承包商提供零部件,以降低成本。比如,“美国制造汽车指数”的数据显示,去年,美国汽车厂商生产的每辆道奇Ram 1500卡车约有一半部件来自美国和加拿大以外。一些美国公司甚至放弃在美设厂,专门由承包商将分包商生产的部件组装成产品。

但无论是否拥有“美国工厂”,任何一家美国公司都依赖于由飞机、船只、卡车和仓库等要素组成的供应链,来实现产品的组装、存储和配送。这一情况在耐用品(如汽车和电器)、科技产品(如手机和电脑)、服装、鞋类、纺织品、家具等领域都很普遍。

舆论普遍认为,疫情是连接世界各地制造商、承包商、装配商,以及消费者和商家之间的“链条”中断的根源所在。但《洛杉矶时报》等美媒指出,从更深层看,它又只是火上浇油的助燃剂。供应链的“导火线”在几年前就已埋下。原因有几方面。

其一,经济周期。时间切回2019年,经历前两年的快速投资和增长,美国遭遇一波低潮,工业部门萎靡不振,商业和基础设施投资停滞,经济进入整合阶段。去年3月,随着第一波疫情暴发,很多美国企业因担心“灾难”临近,纷纷取消订单和强制休假,进入“避险求生”状态。

但与之矛盾的是,政府随后推出一揽子刺激方案,推动消费需求达到新高度。数据显示,美国家庭账户储蓄高达近2万亿美元,消费者现金充裕。与此同时,他们不用开车上班、买新衣服和外出就餐,手头有一笔闲钱,推动耐用消费品经济蓬勃发展。

其二,恐慌性囤积。今年春末,需求热潮让许多供应商和运货商措手不及。他们原本预计会出现一场萧条,但他们很快发现,一度积压的库存基本耗尽。因此,商家开始扩大订单规模、提前囤积物资。

其三,供应侧/基础设施增长缓慢。美国港口的基础设施不会在一夜之间改善,运输商在疫情前就在减少运力。这意味着运输需求从多个层面都迅速压倒供应。更讽刺的是,供应链“阻塞”限制了运输能力的提升。由于芯片短缺,美国卡车订单迟迟无法完成。

“疫情并不应该承担全部责任。”美国北卡罗来纳州立大学教授罗伯特·汉德菲尔德(Robert Handfield)表示,在疫情发生前,仓库、配送和卡车司机短缺情况已经很严重,而疫情加剧形势恶化。

美国南加州大学学者尼克·维亚斯(Nick Vyas)指出,制造商面临一场“完美风暴”。产能下降、劳动力减少、运输和物流成本上升等一系列问题叠加,而整个运输行业的资源和能力是有限的,比如集装箱数量等。

“我们或许能够缓冲一种或两种风险,但所有这些挑战都是同时发生,系统没有足够的时间来重新校准。”美国芝加哥大学布斯商学院运营管理副教授尼科尔·德霍瓦蒂乌斯(Nicole DeHoratius)表示。

造成何种影响?

对于美国民众来说,涨价是最直接的后果。美媒称,航运短缺和需求旺盛导致运费飙升,将一个集装箱从中国运到美国西海岸的成本是一年前的4倍,是疫情前的10倍以上。制造商已将更高的成本转嫁给消费者——无论是从印尼进口的柚木家具,还是跑鞋和衬衫——但这并没有遏制需求。

其次,货物送达的时间变长。汉德菲尔德说,今年夏天,他订购一台新冰箱,但估计要12月才能到货。一些零售商正敦促消费者提前购买圣诞礼物。

再者,供应短缺。尽管疫情初期许多商店货架“清空”的场景没有再现,但很多意想不到的商品和业务变得紧俏,比如打印机、游戏机和汽车租赁等。

“预计物价还会持续上涨。资源不足压力仍在,需求仍然强劲。”维亚斯说。

还会持续多久?

美国专家预计,订单积压需要一段时间才能缓解——可能是6个月,也可能是1年。“它好比一个交响乐团,每一乐器组都必须发挥自己的作用,整个乐团才能成功。”维亚斯说。

美国“商业内幕”网站称,市场活动具有滞后性,想知道供应链危机何时结束,可留意以下4项指标。

其一,加州海岸外的船只。近日,受人力短缺、设备有限和防疫规定等因素影响,80多艘货船在洛杉矶和长滩港口排长龙,等待靠岸和卸货。只有当长队消失并保持一段时间后,一切才会变得更正常。

其二,货运价格。跨州卡车运费既代表劳动力状况,也表明劳动力与待运货物的匹配度。目前的卡车运费显示,即使货物最终到达港口,运输过程仍很艰难。只有当卡车运费下降,供应链“阻塞”才能松一口气。

其三,全国库存销售比。这一指标反映消费者、零售商对各种商品的渴望程度。过去一年,随着消费增加、库存急剧下降,它正在近10年来最低点附近徘徊。专家预计,随着经济持续复苏,美国人对商品的需求可能最终得到满足。

其四,观察餐厅销售额。业内人士表示,商品需求的下降将减轻供应链和管理人员的压力。但只有当服务性消费恢复到正常水平时,人们才会逐渐停止额外的购物。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:徐佳敏
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