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美国430万人从就业市场“消失”,他们去哪儿了?
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来源:上观新闻 作者:廖勤 2021-10-15 19:23
摘要:经济学家担心,劳动力短缺预计将持续数年,可能导致工资、物价上涨,推高通胀风险,从而削弱经济复苏潜力。

当前,美国就业市场正在发生令人哭笑不得的事,一边是失业人数在下降,另一边却是企业招工难。

据《华尔街日报》10月14日报道,距离新冠疫情暴发已超过一年半时间,尽管经济逐步复苏,但美国劳动参与率仍徘徊于上世纪70年代以来的最低水平,今年9月份仅为61.6%,比去年2月低1.7个百分点,这意味着就业市场有约430万人“不知所踪”。

经济学家担心,劳动力短缺预计将持续数年,甚至是长期趋势,可能导致工资、物价上升,推高通胀风险,从而削弱经济复苏潜力。

喜忧参半

本周,美国劳工部公布了一连串喜忧参半的数据。

周四,劳工部发布数据显示,美国上周首次申领失业金人数减少至29.3万,为去年疫情暴发以来首次跌破30万。

但本周早些时候,劳工部发布的数据显示,8月份的职位空缺接近历史新高,超过1040万个。美国企业近期对工人的需求远超供给。

与此同时,8月份,约430万人辞职,创下劳工部2000年12月以来的最高纪录。

在制造业、零售、贸易、运输和公用事业以及商业服务等行业,劳动者离职率达到或接近有记录以来的最高水平。

在不同群体和职业中,劳动参与率都在大幅下降,而女性、无大学学历者以及在酒店、餐馆和儿童保育等低收入服务行业,劳动参与率下滑速度尤其迅猛。

比如,与疫情发生前的一个月相比,今年8月,全美酒店员工数减少约29万人,下降17%;与去年2月相比,今年9月,全美餐厅和酒吧的用工人数减少逾93万,降幅为7.6%;同月,托儿所就业人数也比去年2月减少108700人,降幅为10.4%。

美国前财政部长萨默斯曾向英国《金融时报》“吐槽”:“我们的辞职率创历史新高,职位空缺率创历史新高,美国每一个雇主都在抱怨他们的企业遭遇劳动力短缺。”

缘何“缺人”?

外界分析认为,美国出现劳动力短缺有多重原因,并且相互关联。

显而易见的一些因素包括:疫情影响。

根据穆迪对美国商务部数据的分析,从今年6月中旬到9月中旬,因感染新冠或因照顾新冠患者而无法工作的人增加了250万。疫情期间关闭边境也导致移民工人减少。许多“婴儿潮一代”因恐惧新冠病毒,再加上牛市中投资获利,则选择提前退休。

政府发放补助的刺激政策也被认为是原因之一。

联邦政府发放数万亿美元疫情救济资金后,许多人也不再急于重返辛苦但收入一般的工作岗位。

本月,高盛在一份报告中指出,在正常福利之外,增发失业救济金——一度每周向失业者提供高达600美元补助,可能是造成人手短缺的原因。

根据投资银行Natixis的研究数据,今年8月,美国家庭储蓄总额为1.7万亿美元,比去年2月的1.4万亿美元增长21%。

此外,还有经济学家指出,许多低薪工人正被高薪行业所吸引。

近年来,随着劳动力市场趋紧,许多大公司提高了服务业工人的工资,这一趋势在疫情期间更加明显。密歇根大学经济学家贝齐·史蒂文森(Betsey Stevenson)说,如果在亚马逊从事仓储工作能获得每小时15美元的薪水,那显然比做儿童保育员更有吸引力。

此外,劳动参与率下降也反映了疫情之前就已出现的老龄化趋势。根据堪萨斯城联邦储备银行的数据,去年2月至今年6月期间,美国的退休人口增加360万,是疫情前预期的150万增长规模的两倍多。

雇主“救荒”

面对“用工荒”,企业通过改变运营模式以适应现状。

例如,一些餐馆正在减少营业时间或天数,并给员工加工资,或让员工身兼数职。

康涅狄格州华盛顿小镇的一家咖啡馆老板玛吉·科朗格洛(Maggie Colangelo)说,由于人手不足,咖啡馆缩短营业时间,并在周日和周一关门。

在过去的一年里,她还将普通员工的时薪提高约1.5美元,达到每小时14.5美元。

现有的10名员工还被要求一人干几份活。“咖啡师可能在给你煮咖啡,但他也可能跑回来帮我烤鸡肉,因为我们没有足够的人手。”玛吉·科朗格洛说。

酒店打算减少服务项目。凯悦和万豪考虑改变自助早餐、食品和饮料供应服务,并询问客人是否需要每天打扫客房,而不是每天主动提供清洁服务。

希尔顿酒店表示,将在客人登记入住前全面打扫房间,然后在入住的第五天打扫一次客房,并应客人要求提供日常清洁服务。

更多的企业改走技术路线,以求节省人手。例如零售商启用自助结账,餐厅让客人用平板电脑点餐。

根据穆迪对美国商务部数据的分析,截至今年6月的一年时间内,企业在信息处理设备上的投资增长16%,而过去10年的平均年增长率仅为4%。

长期趋势?

许多经济学家预计,随着学校重新开放、失业救济金政策结束以及“德尔塔”变异毒株被遏制,今年秋季的劳动参与率有望上升。

但是,也有一些经济学家担心,由于疫情导致人们提前退休等原因,劳动力短缺状况或将持续数年,甚至是一种长期趋势,而且可能不会逆转。

《华尔街日报》就此征询了52位经济学家的看法,有22人预测劳动参与率或将永远难回疫情前水平。

劳动分析公司Emsi Burning Glass的经济学家罗恩·赫特里克 (Ron Hetrick)说,美国的问题不是经济无法复苏,事实上,经济已经复苏,但是“没有人让引擎运转”,而且不知道该如何解决用工短缺的问题。

从某种意义上说,劳动力稀缺的“新常态”对劳动者而言或许是好事,因为工资涨了。

比如餐饮业,从去年2月到今年8月,时薪上涨12.7%。又如酒店业,今年8月,平均时薪为20.83美元,比疫情前上浮13.3%。

但是,企业用工成本上涨将推升物价,最后传导给消费者。比如美国通胀数据显示,今年9月的餐饮价格比去年2月上涨7.3%。

从长远来看,部分劳动者的处境也可能会更糟。代表酒店和其他工人的工会“团结起来”(Unite Here)表示,酒店通过调整运营以减少劳动力需求,最终将淘汰掉一些工作岗位,而这些工作传统上由非洲裔和西班牙裔女性承担,这意味着她们未来可能失业。

还有经济学家担心,美国劳动力供给不足可能导致工资、物价上涨,推高通胀风险,从而削弱经济复苏潜力。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:新华社 图片编辑:雍凯
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