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八百里加急有多快?古代发达的“快递”系统让杨贵妃吃上了新鲜荔枝
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来源:上观新闻 作者:王一 2021-10-11 13:15
摘要:如果把23座驿站在地图上穿起来,能织就一张大网,俯视全中国。

虽然现代快递服务兴起不过几十年,但其实早在秦始皇时期中国就已经有了快递业务的雏形了。

从现有可考证的记录来看,早在周朝我国就已经有了“烽火台”这类传递情报的军事设施。不过当时还只是初具雏形,到了秦汉时期,通信系统已经遍布全国的各个角落。

但在当年,这种服务还只能统称为“邮驿”。这时的通信也大多是为政治服务的。

为了更好地配合“邮驿”机构的工作,驿站也应运而生。

最早的驿站起源于隋唐时期,它主要是负责为往来官员提供食宿和换马的场所。

接着,驿站成了古代官府信使和出差官员在途歇脚的场所,也是大宗物资运输的官办中转站。它的功能就类似于今天的邮政局、快递中转站、兵站、高速公路服务区等。

随着古代“快递”业务的不断发展和演变,驿站也成了政治和文化交流的中心。

“一驿过一驿,驿骑如星流。” 通过唐博撰写的《一驿过一驿:中国驿站2000年》,就更能了解古代驿站的意义。

《一驿过一驿:中国驿站2000年》精选了中国不同历史时期具有代表性的23座驿站,遍布东西南北中,涵盖了水驿、马驿、驿亭、置等不同类型。云南驿、马嵬驿、陈桥驿、榆林驿、鸡鸣驿……估计有你隐约听过的。如果把23座驿站在地图上穿起来,能织就一张大网,俯视全中国。在悠悠数千年的中国历史中,由于风云际会、机缘巧合,各色人物以驿站为舞台。

大家都熟知“一骑红尘妃子笑”的故事,在这个故事里,驿站就发挥了重要的作用。

杨贵妃是四川人,爱吃荔枝,那时候的荔枝多是从岭南、四川这些地方出产的,荔枝保鲜期比较短,从岭南、四川把荔枝运到长安而保证不变质,这有赖于唐代发达的驿站体系,一站一站像接力赛一样去运输。

当时从盛产荔枝的岭南到长安,路程在大约2100公里。

为了让荔枝保持新鲜,只有靠驿卒快马传递。按当时的加急速递每天200公里计算,需要大约10天半的时间。这还是不间断换人换马,保持最高速度的结果。

我们可以想象当年荔枝道上惊心动魄的场面。

每隔五里,十里都有驿站和望台,驿卒紧张地等待着,有人伸头探看着远方,有人给马匹反复检查着鞍具。突然,道路尽头传来越来越响亮的马蹄声,驿马来了!

驿马紧急停驻扬起的飞尘还没有落下,驿卒便快速地行动了。早已准备停当的马匹被牵出来,吃饱喝足的一位公人扎紧腰带,他接过了包裹严实的竹筒,在旁的驿卒麻利帮他系在后背。公人赶忙抓紧缰绳急跨上马,扬鞭飞驰而去。

经过千难万险到达长安时,荔枝依旧青枝绿叶,果实仿佛刚从树上采摘一般。

苏轼《荔枝叹》:十里一置飞尘灰,五里一堠兵火催。颠坑仆谷相枕藉,知是荔枝龙眼来。飞车跨山鹘横海,风枝露叶如新采。

驿站看起来并不是特别重要的地方,但按照作者唐博的话讲是“小驿站,大历史;小节点,大叙事”。很多驿站都见证了奇闻逸事,见证了重大历史事件和一些历史时期的转折点。

比如说马嵬驿。在唐玄宗的授意下,高力士将杨贵妃勒死在马嵬驿的佛堂。杨贵妃之死实际上也成为唐朝由盛及衰的转折点,马嵬驿见证了唐玄宗和杨贵妃这出爱情悲剧。

比如说陈桥驿,宋太祖赵匡胤在这里发动了陈桥兵变,建立了北宋王朝。所以说,陈桥驿实际上见证了赵匡胤黄袍加身建立北宋的全过程。

如今,很多驿站现在还保存着,比如鸡鸣驿。鸡鸣驿地处河北,离京城300里。往南望向北京,往北是大漠黄沙,可以想象这里当年有多重要。鸡鸣驿始建于元代,现存为明代建筑,有500年历史了,是目前国内保存最好、规模最大的古驿建筑群,被称为古代驿站的“活化石”。


《一驿过一驿:中国驿站2000年》
唐博 著
齐鲁书社

本文图片来自新华社

栏目主编:顾学文 文字编辑:王一
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