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两位女科学家凭借这把“剪刀”获诺贝尔化学奖,华裔科学家张锋无缘奖项
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来源:上观新闻 作者:黄海华 侍佳妮 2020-10-07 20:23
摘要:这是一把怎样的“基因剪刀”呢?

北京时间10月7日,2020年诺贝尔化学奖揭晓,德国马普病原学研究所教授埃马纽埃尔·卡彭蒂耶和美国加州大学伯克利分校教授詹妮弗·杜德纳获得了这一奖项,以表彰她们研发出了一种基因组编辑方法——CRISPR/ Cas9“基因剪刀”。

 《科学》将它评为年度十大突破之首

这是一把怎样的“基因剪刀”呢?其一经问世就迅速应用于世界各地的实验室。2015年,《科学》将它评为年度十大突破之首。

“基因编辑技术其实已存在了一段时间,但早期技术识别基因序列比较麻烦,难以广泛地在普通实验室里操作。2012年,这两位科学家首次在体外证明了CRISPR/Cas9的切割活性,从理论上说,通过一段RNA介导,就可以靶向切割任意的DNA链,大大降低了基因编辑的门槛。这就好比过去,我们只能在照相馆拍照,现在有了手机,随时随地都可以拍照了。” 中国科学院上海营养与健康研究所杨力研究员告诉解放日报·上观新闻记者。

 “这一技术包含两个元件,一个是sgRNA,另一个是Cas9,前者就像是一个导航仪,可以设定路线,把cas9带到目的地,在那里对基因进行精准剪辑和修饰。” 中科院分子细胞科学卓越创新中心(生化与细胞所)李劲松研究员向解放日报·上观新闻记者介绍,这项研究为人类基因治疗提供了一个新的思路。

“基因剪刀”漫画 图片来源:诺贝尔奖委员会官网

中科院分子植物科学卓越创新中心朱健康研究员,几年前利用CRISPR-Cas9,在水稻中开发了一种简单高效的碱基改变方法。朱健康告诉解放日报·上观新闻记者:“CRISPR-Cas9技术就像是一个导弹系统,可以精准定位和发射,从而找到我们想要修复的碱基,这对于未来提高水稻产量、品质、抗旱性及其它性状提供了一项新的技术路线,确实称得上是一个具有革命性的发现。”

首次同时授予两位女性科学家

今年,诺贝尔化学奖首次同时授予两位女性科学家。在这之前,只有5位女性获得过诺贝尔化学奖。第一位获此殊荣的女性是大名鼎鼎的居里夫人,她于1911年与丈夫一同获奖,第二位获奖女性则是他们的女儿。

作为一位女性科学家,上海交通大学医学院上海市免疫学研究所王颖教授为此感到自豪。她说,目前在生命科学、生物医药和化学领域,涌现了许多杰出的女科学家,“这些领域需要敏锐的观察力和一双灵巧的手,因为需要做实验,女性有一定优势,完全可以做出和男性一样重要的贡献。”埃马纽埃尔·卡彭蒂耶和詹妮弗·杜德纳的获奖,无疑将鼓舞更多女性勇攀科学之巅。

王颖认为,“能在这么短的时间里拿到诺贝尔奖,说明学界充分肯定这项技术,它从原创到应用已呈现出爆发性增长,未来将会给人类健康带来巨大变化。”王颖介绍,“基因剪刀”技术在很多领域都有商业应用价值,这一成果在诞生之初就拥有专利,获得了巨额融资,堪称产学研结合的典范。

美国麻省理工学院的80后华裔科学家张锋最早在哺乳动物细胞内证明了“基因剪刀”的可行性,之前他也被视为诺贝尔奖的热门人选。这次他没有获奖,王颖坦言“有点令人意外”。

栏目主编:黄海华 文字编辑:侍佳妮 题图来源:颁奖典礼直播截图
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