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最新国际研究:欧美新冠病毒发生突变,传染性更强,但威力减弱
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来源:上观新闻 作者:杨瑛 2020-07-03 15:25
摘要:研究称,突变后的病毒传染性是之前的数倍,但威力似乎在减弱。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,一项最新国际研究发现,有强烈证据显示,一种新形式的新冠病毒正在欧美地区传播。突变后的病毒传染性是之前的数倍,但威力似乎在减弱。

传染性增强3-9倍

这项研究发表在权威杂志《细胞》上。研究称,根据对来自欧洲和美国的新冠肺炎患者的基因序列进行前后对比后发现,新冠病毒出现了某种突变,这种突变正变得越发常见,并且比先前的其他变体更具传染性。

研究者们将这种突变称为G614变体,新变体已基本代替此前在欧美地区传播的D614变体。此前,D614变体造成新冠病毒在欧美地区广泛传播,例如在英国威尔士和诺丁汉地区,以及美国华盛顿州。

报告称,今年3月1日,G614变体在欧洲以外地区还很罕见,但在3月底,这种病毒变体在全球范围内增加。

“现在这种变异病毒已成为感染群体的主要形式,”从事该研究的美国拉荷亚免疫学和冠状病毒免疫疗法联合研究所的埃里卡·萨芬娜表示。不过,也有一些地区的新冠病毒仍以D614的形式存在,例如美国加州圣克拉拉地区和冰岛。

杜克大学艾滋病疫苗研究和发展实验室研究员大卫·蒙蒂菲奥里表示,根据实验室的测试结果,G614变体的传染性是D614变体的3-9倍,而且在全球范围内,G614变体在传染性方面更具优势。

研究称,病毒突变主要影响刺突蛋白,病毒通过这种蛋白来侵入人体细胞。研究人员正在检查这种突变会不会影响疫苗控制病毒的效率。目前正在测试的疫苗主要都针对刺突蛋白,但都建立在使用旧版病毒的基础上。

研究还指出,即便在实施居家隔离举措后,以及在两周病毒潜伏期后,G614变体的感染频率通常还会继续上升。

此外,这种新病毒变体在上呼吸道(鼻子,鼻窦和喉咙)繁殖得更快,由此可以解释为什么它更容易透过飞沫传播。

新变体威力减弱

不过,好消息是这种新冠病毒变体的威力似乎正在减弱。

美国洛斯阿拉莫斯国家实验室的理论生物学家贝蒂·科伯和同事在报告中写道:“根据我们的全球追踪数据,尽管G614变体在刺突蛋白中的传播速度比D614快,这代表病毒可能更具传染性,但有趣的是,我们没有发现G614对疾病严重程度有影响。”

英国华威大学肿瘤学教授劳伦斯·杨表示,根据现有研究结果,G614变体的致病性可能会降低。

一项针对英国1000名新冠患者的测试也显示,感染新变体的患者没有感染旧变体的患者病得严重。而且从美国近一个月的新冠死亡率来看,该病毒的致死率明显低于先前。

不过专家们也指出,致死率降低可能与其他因素有关,比如如今的新冠感染者多为年轻人,同时各家医院资源紧张程度也不如早前。

另一个好消息是,研究者称,G614变体可以通过恢复期血清(新冠康复者的血清)进行中和,而且与旧变体相比,G614的恢复期血清疗效更好一点。

此外,研究者们也在关注除了G614变体以外的其他新冠病毒变体,目前还不清楚它们所产生的影响,但也不排除新变体不断代替前者的可能。

还需注意的是,在疫苗研发出来前,人类对新冠病毒还有许多未知。即便疫苗问世,也有很多不确定性,这也是传染性疾病可怕的原因。

研究者指出,无论如何,疫情下人们都应始终谨记:带口罩,并保持社交距离。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:新华社 图片编辑:邵竞
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