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译天下| 他曾是耶鲁毕业生、华尔街银行家和创业者,现在却是洛杉矶流浪大军一员……
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来源:上观新闻 作者:杨瑛 2019-09-18 16:50
摘要:CNN指出,在洛杉矶,有6万像普莱森特这样的无家可归者。而最近几年,洛杉矶街头的这一群体正在壮大。

肖恩·普莱森特曾经拥有一份金光闪闪的履历:毕业于耶鲁大学经济学专业,在华尔街银行工作,还是一家小型企业的创业者。但在过去10年中,一些错误的转折让他成了洛杉矶街头无家可归者中的一员。美国有线电视新闻网(CNN)18日报道了普莱森特的故事,以及这背后的现象。

普莱森特的故事

普莱森特现住在洛杉矶韩国城地区的一个“营地”里。他的“家”是一个用防水油布搭起的小帐篷。有人曾跟他说,像他这样一个聪明且有能力的人不应该是如此境遇。他只是回答,“这种情况可能发生在任何人身上。这是一个我们都可能面对的问题。”

普莱森特成长在得州圣安东尼奥市的一个幸福家庭,妈妈是老师,爸爸是空军。他的弟弟迈克尔说,哥哥一直是学校里的优等生,还曾战胜了身体疾病。年幼时,普莱森特患有畸形足,医生说他永远跑不了马拉松。但事实是,他做到了,而且跑了好多次。

高中时期,普莱森特作为优秀毕业生发表毕业致辞,收到了很多大学的通知书。最终,普莱森特进入耶鲁大学,在校期间获得多项奖学金。

毕业后,主修经济学的普莱森特成为华尔街的一名“金领”,曾在摩根士丹利工作。后来,他落脚加州,创建了一家影视公司。当时是DVD刚刚兴起的90年代中期,靠成人电影业务,普莱森特迅速积累了资本。很快,他就在洛杉矶中产阶级居住的小区买了大房子。

然而,金融危机下,伴随着与合伙人的争吵,公司收入也逐步萎缩。“那时根本没有生意,” 普莱森特说。

也是在差不多十年前,母亲的去世给他带来身心双重打击。他开始不断换地方住,直到只能住在车里,最后连车也没了。

“我对我自己的选择负责,” 普莱森特一边收拾捡来的谷物罐头,一边对记者说。

生活在街上

十年来,普莱森特与同性伴侣一同生活在马路上。他们组了一个表演团队,在韩国城的人行道上已经演了六年。

普莱森特有一台笔记本和一部手机,这些装备得益于奥巴马政府时期的扶贫项目。平时,他有很多时间待在图书馆,上网看新闻。此外,他格外关注哪些地方、什么时段能获得免费食物,然后用他的聪明才智设计一份高效获取食物的日程表。

和很多国家的流浪汉一样,毒品(尤其是美沙酮)是普莱森特生活的一部分。他说自己在露宿街头前就已服用毒品,并坚称这不是他落魄的原因。

他的弟弟说,当时普莱森特背部受伤,毒瘾是从服用止痛药开始的。

普莱森特说,一般每周会服用几次美沙酮,这可以让他在晚上保持清醒,“确保你的东西不被别人拿走”。

当被问及哥哥是否有精神疾病时,迈克尔认为,普莱森特可能有阶段性的抑郁症,但可以自愈。过一阵,他可能又恢复到积极乐观、充满活力的状态。

家里人也多次向他施以援手,劝说他搬回圣安东尼奥市与他86岁高龄的父亲同住。对于未来,家人们希望普莱森特可以参加政府支持项目,在离家近的地方安个窝。

普莱森特对此却不以为然。“我陷入这种生活,必须自己爬出来。”

他并不认为自己生活前后的巨大落差很让人震惊。“你在这里可以找到音乐家、摄影师,各种各样的人,” 他指着不远处说。

当被问及要如何自己走出困境时,他表现出优等生该有的自信,“我打算再次创业。”

洛杉矶的难题

CNN指出,在洛杉矶,有6万像普莱森特这样的无家可归者。而最近几年,洛杉矶街头的这一群体正在壮大。2018年至2019年,该市无家可归者数量上升了16%。在一些贫民区和部分街区,帐篷和营地随处可见。

这一现象引发了政府关注。上周,美国政府官员前往洛杉矶视察了当地的露宿者危机。特朗普也曾就这一问题与当地政客产生分歧,多次指责当地政府未能妥善解决。

本周,特朗普在访问美国西海岸地区时,《华盛顿邮报》曾报道称特朗普政府将发布一项取缔露宿者的计划,包括拆除露营设施、将露宿者集中迁往政府设施等措施。但目前尚不清楚特朗普是否有权命令这样的行动,以及如何执行。

对此,普莱森特持反对意见。他认为搬去由政府支持的避难所并不是一个好选择,这将限制他的自由,政府提供的有限空间也放不下他的东西。“他们总是设定一些死板的条例。我会马上离开。”“我更希望去的地方是,那里有图书馆,我也能做自己想做的事情。”

无家可归者保护组织“Ktown for All”负责人迈克·迪克森表示,社会对流浪汉的认知较少。“很多人都以为流浪汉很危险。但其实,任何人都有可能成为流浪汉。有的人曾处境艰难,有的是因为自身问题,有的是因为房租太高了付不起。”

迪克森表示,要想让那些流浪汉搬离街区,政府需要提供价格更便宜的住房。让这些人全都住进郊区的统一设施并非良策,这意味着他们要放弃工作机会,以及接受心理治疗、戒毒的机会。更重要的是,长期来看,这些人的住房问题仍未解决。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:雍凯
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