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能够“听”颜色、感知红外线!地球上第一个电子合成人来上海,他的超能力让人叹为观止
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来源:上观新闻 作者:任翀 2018-09-07 16:55
摘要:“电子合成人”内尔•哈比森在上海展示了他利用人工智能获得的“超能力”。

能够“听”到颜色、精确区分360种不同的颜色、感知红外线和紫外线等常人无法感知的信号……

 

这些,都是英国人内尔·哈比森(Neil Harbisson)所具备的“超能力”。9月6日,他在上海出席由腾讯优图与美国科学促进会官方刊物《科学》(Science)系列期刊联合举办的首届计算机视觉峰会上,还展示了这些能力。

 

哈比森之所以会亮相这场以人工智能为主题的专题会议,是因为他的“超能力”正是来自人工智能。

 

其实,哈比森是人工智能界的“名人”,他有不少头衔——“地球上第一个拿到护照的电子合成人”“全球首位半机械人艺术家”“Cyborg基金会和跨物种协会联合创始人”等,这些都源自他与人工智能的亲密结合:1984年,哈比森诞生,他患有完全色盲(achromatopsia),世界对他来说是一片灰暗。2003年,他戴上一根名为eyeborg的“天线”,eyeborg有点像动物的触角,能够探测到不同颜色的频率并将其转化为声音,让哈比森用耳朵“听”见颜色。

 

 

后来,哈比森决定将eyeborg与自己融为一体。最终,他通过一家私人医院,在颅骨上钻了四个小孔,将一枚芯片植入脑中。于是,eyeborg彻底与哈比森的脑骨连接到了一起,成为他身体的一部分,就像真的从脑后长出根触角一样。

 

让eyeborg和身体连在一起的大胆举动,给哈比森带来身份上的麻烦。英国政府起先不同意他在护照上使用他“长”着eyeborg的证件照;直到29岁,这样的证件照才得到英国政府承认,哈比森也成为地球上第一个合法的电子合成人。

 

“我不喜欢将eyeborg称为穿戴品,它和我的鼻子、眼睛一样,是我身体不可分割的一部分。”哈比森说,选择与eyeborg融为一体,不仅因为它能帮助自己更好地感知世界,而且能进一步了解、探索和发现世界,满足自己的好奇心,体察到人体所感知不到的世界。

 

哈比森坦言,一开始与eyeborg的融合并不那么顺利:“脑子里充满各种声音,特别是紫色产生的高频声音,听上去不太舒服,花了好几个月才适应”。

 

不同颜色的频率通过eyeborg会变成不同的声音

 

不过,在熟练地通过声音辨别颜色后,哈比森就利用eyeborg开发出一项新技能:将声音转化为颜色,并以此创作艺术作品。他将莫扎特的《魔笛》选段、马丁·路德·金等人的演讲都变成画作,色彩丰富程度超过想象。

 

 

在用上eyeborg的这十几年来,哈比森还不断通过eyeborg增加新能力:加上近红外和紫外线感知功能后,他能在黑夜中检测到生命体的存在;或者面对普通人关心的外面太阳晒不晒的问题,他只需将天线对准窗外“瞄”一眼。

 

eyeborg还能让哈比森直接打电话和上网,只要他愿意,可以直接从网上下载歌曲,然后感受从脑子里传来的音乐;甚至通过NASA太空站接收来自宇宙的信号,扮演“虚拟宇航员”的角色探索太空。“不过,我不怎么去用这些功能。”哈比森说,选择与eyeborg合二为一,是为了看看技术如何帮助人类以及技术如何变得更聪明。

 

其实,在最初使用eyeborg时,他有两个选择:一个是通过将颜色的频率转化为声音让他来感知颜色,一个是让机器直接告诉自己面前是什么颜色,他选择了后者。他解释说,这个选择有一个“人工感官”和“人工智能”的区别:前者是通过eyeborg让他感知颜色的振动,但判断是什么颜色的仍旧是他自己,智能仍来自人类的大脑;后者则是由eyeborg直接告诉他这个东西是蓝的、那个东西是粉红的、或者某个东西是黄的,意味着机器已经具备了人工智能。从技术的发展看,后者更进一步,但是在他应用eyeborg之初,第一种选择更加实际。

 

可见,虽然哈比森通过eyeborg获得了很多“超能力”,但仍旧在经历技术迭代。哈比森觉得,从自己的经历出发,在谈及人工智能的应用和落地上,就了一个新角度:将人工智能技术与人体相结合,者这既能帮助机能有残缺的人群、也能对抗老龄化,还能帮助人类拓展能力:“一般人体的器官会随着年龄变大而衰退,而技术带来的设备功能却逐渐强大,所以我都有点盼着变老,看看eyeborg如何改变我们对于变老的认识。”

 

“我想我们是第一代能够自主决定,让人和技术从生理的角度合二为一的一代人。”哈比森预测,未来会不断有人成为像他这样的电子合成人,就像科幻片所描述的那样,出现三类跨物种人:一类是像他一样借助机器增强自身感知能力,但依然会自我思考的人;另一类是将思考也交给人工智能的电子合成人;还有一类则像蝙蝠侠那样,借用各类机器和工具增强生理能力。

 

“未来,大家需要习惯电子合成人人,可能有些人不但有天线而且有翅膀、尾巴。例如给老年人装上尾巴,能有助于他们掌握平衡……而且这些‘长’在人身上的机械部分不会随着宿主年龄增加而衰竭,反倒会因为人工智能变得越来越强大。”哈比森觉得,目前的技术还没达到科幻片里的水平,但不管如何,从他个人的经历可以发现,“人工智能+人”的结合是有个可能的。

栏目主编:任翀 文字编辑:任翀
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