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感染5亿人后神秘消失,我们能从100多年前的西班牙大流感中学到什么?
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来源:上观新闻 作者:裘雯涵 2020-03-04 18:28
摘要:西班牙大流感彻底改变了全球的公共卫生观念。

100多年前,人们还没来得及从第一次世界大战中休养生息,一场比战争更致命的流感却席卷而来。这场被称为“西班牙流感”的大流行病在1918年造成全球5亿人感染,5千万到1亿人死亡,成为人类历史上最致命、传播范围最广的流行病。

100年后的今天,新冠肺炎疫情在世界各地爆发,全球73个国家已出现新冠肺炎确诊病例,中国境外确诊病例数突破一万例。回顾100年前的那场大流行病,我们能从中学到些什么?

隔离是最有效手段

1918年春天,西班牙流感爆发。这场全球性甲型H1N1流感其实并非发源自西班牙,初次爆发的时间地点已不可考证,但疫情最早记录的地点是1918年3月的美国堪萨斯州芬斯顿军营。也有研究认为,流感的源头是法国埃塔普勒的一个军营,病毒寄宿在鸟类,经由猪传染给人类。

有观点指出,该疫情被国际广泛称为“西班牙流感”,是因为第一次世界大战期间,承认军营中爆发流感等于公开弱点,只有中立国西班牙能大肆公开报道,让人错觉西班牙疫情特别严重。此后,这场流感在一年内传播至世界各地,就连太平洋群岛和北极地区也难以幸免。

1918年流感袭来时,世界航空业才刚刚起步,病毒通过铁路、轮船传播,进程较慢,但仍在几个月的时间感染了全球30%人口,带走大批人的性命。

不过,据英国广播公司(BBC)报道,当时仍有一些地区成功地阻止了流感的到来。他们使用的仍是100年后各国在使用的手段。

1918年,在美国阿拉斯加州的布里斯托尔湾地区,流感同样肆虐。人们在短短几天内死亡,留下大批孤儿,一些村庄的死亡率甚至高达90%。不过令人惊讶的是,同一地区一个名为埃格加克(Egegak)的村庄却没有出现一例患者,当时没有人知道原因。

多年后,美国国防部进行复盘调查时发现,同样幸免于难的还有位于佛蒙特州北部的乡村弗莱彻(Fletcher)、落基山脉偏远小镇甘尼森镇(Gunnison)、新泽西州的普林斯顿大学等。

为何这些地区无人感染?密歇根大学流行病学历史学家霍华德·马克尔(Howard Markel)解释说,这些社区基本上都进行了“保护性隔离”,即将健康人群保护起来,免受外界感染的风险。“没有人进来,也没有人出去。学校停课,取消聚众活动。”

BBC称,这些方法100年后依旧在使用,只是现在的隔离封锁措施技术含量更高一些。在中国湖北省、意大利北部地区,这些方法已经被用来阻止病毒传播。此前,世界卫生组织也称赞了中国的做法,认为避免了疫情进一步爆发。

《卫报》则指出,如果不对人们的活动加以限制,可能会导致悲剧性的后果。

一战期间,许多前线士兵生病后被送回国内,这可能是导致疾病迅速蔓延的原因。新西兰当时也没有在第一时间禁止船只进出港口,导致疫情爆发。在1918年下半年,近1%的新西兰人口在两个月内因流感死亡。

信息是“良药”

流感爆发于一战期间的军营,各国政府都希望能够避免社会动荡打击国家士气。因此,这场流感被形容为“不用过分担心”,但这样的保证是站不住脚的。

1918年6月,就在流感再次大爆发前,英国《每日邮报》声称这场流感不比感冒严重多少,人们不必过分担心,而是要“保持乐观的人生态度”。《泰晤士报》也在初期报道时,采用了随意轻佻的语气,之后才转变态度,指责官方太过掉以轻心。

无独有偶,《华盛顿邮报》也指出,美国对这场流行病的早期反应,是宣布西班牙流感为“另一种叫法的普通流感”,并未指出流感的致命性。

这直接导致了费城流感大爆发。由于对流行病一无所知,费城在1918年9月举办了一场大型游行活动,欢迎回国的美国水兵,约20万人参与其中。结果,流感在几天内爆发,在六周内造成12000人死亡。

对此,《俄勒冈人报》指出,及时获取正确信息是一方“良药”。俄勒冈州卫生部门就从历史中吸取教训,告诫当地市民“多获取信息”。

“流行病的爆发通常都遵循类似轨迹,人们会否认流行病的威胁,直到无法忽略它为止。”伦敦大学医学史学家马克·霍尼格斯鲍姆(Mark Honigsbaum)说。

谈到新冠肺炎时,霍尼格斯鲍姆指责英国政府表现出的态度过于掉以轻心,并对此感到震惊。此前,英国首相约翰逊曾表示,新冠病毒不会阻止他与人们握手。他在收治感染患者的医院里和所有人都握了手。

改变公共卫生观念

历史上,西班牙流感共出现三波疫情。第一波疫情发生在1918年春季,第二波发生在1918年秋季,是死亡率最高的一波。到9月份,西班牙流感已经在欧美普遍传播,并迅速传到世界各地。第三波则发生于1919年冬季至1920年春季。此后,该流感在1920年春季逐渐消失,从此神秘地销声匿迹。

新冠肺炎是否也有可能出现第二波疫情?

《卫报》指出,流感病毒会不断改组基因组,因此人们每年都需要接种新的流感疫苗。与之相比,新冠病毒的基因组则更为稳定。由于病毒传播极易受到温度、湿度的影响,最初科学家预计新冠肺炎将在春天消失,并可能在下个冬季再次出现。

不过剑桥大学教授朱莉娅·高格(Julia Gog)表示,从目前情况来看,病毒是否会随着夏天的到来而消失还是个未知数,“目前还不知道新冠病毒会如何受到温度和湿度的影响,很有可能并不像我们想象的会出现两波疫情。”

此外,全球有多名病例康复后再次感染新冠病毒,表明了康复患者并没有获得免疫能力,这也提高了出现第二波疫情的可能性。目前,专家正在密切观察这种可能。

不过,多家外媒也指出,相比100年前的大流行病,新冠肺炎的致死率要低得多。西班牙流感已经彻底改变了全球的公共卫生观念,人们已经为大流行病做好准备。

BBC指出,人们从西班牙流感中吸取的最大教训是,公共卫生是最好的防御手段。

一战期间,公共卫生系统还处于起步阶段,只有富人才能支付得起看医生的费用。一战后,不少地区成立或重组卫生部,建立更先进的疾病监视系统。如今,人们已经意识到,在应对流行病时,政府需要像处于战争状态一样动用各种资源,将出现疾病现象的人隔离,分隔轻症和重症患者,并限制人们的活动。这样,在面对新冠肺炎疫情时,人们不会再手足无措。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:笪曦
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