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新晋诺奖得主威廉·凯林坦言自己的第一次实验室经历是场灾难
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来源:上观新闻 作者:黄海华 2019-10-21 17:17
摘要:如果你得到的每一个结果都是你所预期的,那意味着你对假说的检验可能还不够大胆,或是还缺乏想象力。

2019年诺贝尔生理学或医学奖得主威廉·凯林将于10月29号出席在上海举行的第二届世界顶尖科学家论坛。由于“发现细胞如何感知和适应氧可用性”,他和彼得·拉特克利夫、格雷格·塞门扎分享了这一奖项。解放日报·上观新闻记者今天从世界顶尖科学家协会获悉,威廉·凯林通过邮件回复了大家关心的一些问题。

“对新知识投入得越多,新应用的进展就会越快”

曾经当过医生的经验,与获得诺贝尔奖的发现之间有什么关系?威廉·凯林说,当他年轻时,接受了广泛的临床培训,并认为他将成为一名内科医生或肿瘤科医生。在这一培训过程中,他了解到了一种名为von Hippel-Lindau(VHL)的罕见遗传性癌症的临床特征。特别的是,他知道在这种疾病中观察到的肿瘤会产生某些求救信号,这些信号通常是由低氧所引发的。“这向我表明,研究相关的VHL基因可能会告诉我们细胞通常如何感知和响应氧的变化。 ”

在他看来,基础科学产生知识,而工程学利用这些知识来做实用的事情。没有基础科学,就没有应用科学。当一系列的基础研究成熟到让人突然明白,以前认为不可能的事情现在是可能的时候,科学最重要的新实际应用就出现了。重要的是,与工程学相反,科学的时间线和可交付成果很少能被预测。唯一可以确定的是,对新知识投入得越多,新应用的进展就会越快(即使我们无法预测这些新应用会是什么,什么时候会发生)。尽管他一直在坚持基础机制的研究,但通常是基于与遗传性癌症相关的基因和临床观察。因此,他始终希望他们的工作最终能够带来新的治疗方法。

如何看待HIF(低氧诱导因子)在医学中的未来发展和应用?他认为,HIF稳定剂已经成为很有前景的贫血治疗新方法。实际上,第一种此类药物已于2018年在中国获得批准。他希望这些药物最终也可用于预防或治疗因氧气输送受损而导致的心脏病和中风等疾病。另一方面,人们正在研发能直接或间接抑制HIF的药物来作为抗癌药,特别是对于肾癌等癌症(HIF在这些癌症中能促进肿瘤生长)。

“要进行创新研究,必须具有一种文化,即真理为王”

“我上大学时的第一次实验室经历是一场灾难。”谈及自己的研究生涯,威廉·凯林回忆说,当时他在该实验室的实习即将结束时,他直言不讳地指出,这个项目实际上是基于上一位研究人员所犯的错误或观察到的人为假象。指导他的教授给了他一个很差的成绩,还说他的未来“在实验室之外”。直到后来,他才有机会在导师戴维·利文斯顿博士的实验室中研究一流的问题,即RB基因。“戴维教我如何做一名科学家,改变了我的生活。”

对于中国的年轻研究人员有何建议? 威廉·凯林的第一条建议是,找到一个拥有出色导师的优秀实验室,无论该实验室在什么地方,并尽力与最聪明的人共事。第二条建议是,年轻研究人员唯一的责任就是尝试了解真相。“偶尔会有学生向我道歉,说他们得到了‘坏’的实验结果。我总是指出,如果一个实验结果是真实的,那它就不是一个坏的实验结果。”换句话说,有些实验之所以是“坏”的,是因为这些实验的设计很差劲,但实验结果仅仅是实验结果而已。当学生说实验结果“坏”时,他们通常是指相关结果不符合他们的期待或愿望。而一个好的科学家必须保持客观。并且要记住,许多重要的发现实际上是始于意料之外的结果。“实际上,如果你得到的每一个结果都是你所预期的,那意味着你对假说的检验可能还不够大胆,或是还缺乏想象力。”

同样地,对于任何国家来说,要进行创新研究,就必须具有一种文化,即真理为王,能够接受和鼓励挑战现有的教条,即使该教条来自上级。拥有最佳科学技术的国家还建立了绩效指标体系,在这些绩效指标体系中,科学家的奖励取决于其思想和工作质量,而不是其他。必须具有尊重和保护知识产权的文化,否则将扼杀私营企业对创新的投资以及学生在世界上最好的实验室工作的能力。

当被问到一个人在职业生涯中取得成功的最关键因素是什么时,威廉·凯林说:“很久以前我就发现,我对自己喜爱的事物更擅长,而且也热爱自己所擅长的事物。每天能做自己喜欢的事情,而不是仅仅为了谋生而做,是一件幸事。因此,我认为最重要的是找到一个你所热衷的,同时也适合你才能的工作。接下来的是寻找出色的榜样/导师,并让你周围的人在智力上挑战你。当我被比我更聪明和知识更渊博的人所包围时,我成长得最快。”

 威廉·凯林教育与工作经历:

1979年,杜克大学数学 , 化学学士

1982年,杜克大学医学院医学博士

1992年至今,哈佛医学院医学教授

2002年至今,霍华德休斯医学研究所,研究员

2002年至今,布列根和妇女医院,高级医师

 主要奖项与荣誉:

2010年,美国国家科学院,院士

2010年,加拿大盖尔德纳国际奖

2014年,威利(Wiley)生物医学奖

2016年,拉斯克基础医学研究奖

2018年,马斯利奖

2019 诺贝尔生理学或医学奖   

栏目主编:黄海华 文字编辑:黄海华 题图来源:世界顶尖科学家协会提供 图片编辑:苏唯
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