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我在英国国防大学的“学伴”:当你扣动扳机时,可能成为英雄,也可能成为恶魔
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来源:上观新闻 作者:王铁卫 2019-09-13 06:00
摘要:离开英国已经好几年了,麦特也已晋升为英军国防部的准将。

前段时间,国内高校学伴项目引发争议。其实,一些国外大学也提供类似服务。就拿笔者曾经就读的英国国防大学(Defense Academy of the UK)来说,就有学伴服务,称之为sponsor。这个“sponsor”的主要任务是向留学生提供学业帮助和生活咨询,规定必须是同性。笔者想说自己的英国学伴麦特(Matt)。

低调的英国军官

与麦特初次见面是在学校举办的迎新酒会上。与典型的英国白人不同,麦特肤色黑黑的,像是常年被晒出来的那种黑,高大健壮,略显腼腆。初次交谈,笔者就感觉不太舒服。因为麦特说他的工作职责相当于“战士”,这让笔者有点失落,想着自己毕竟也是中校军官,学校怎么安排个士官来当学伴。后来才听明白,他是要上战场上和敌人面对面拼命的,所以说是“战士”,而他本人也是中校军衔,是真正的leader。

奇怪的是,他总是刻意回避服役部队的番号。笔者后来才知道,麦特其实是在大名鼎鼎的英国特种空勤团SAS(Special Air Service)服役,可能是出于保密需要,他才不愿过多提及所在部队情况。

相对于大多数擅长聊天的英国人,麦特算是低调的另类。笔者还是从别人处得知,他是学校最大牌的学员。在阿富汗服役时,他曾在一次战斗中带队消灭了10多个塔利班武装人员,因为表现突出而获得过某种十字勋章(原谅笔者英语不够好),而这种勋章只有杰出战士才能获得。

麦特唯一提到的战斗经历,是在阿富汗的一个夜晚。他带队外出侦察,远远看到几个人在路边埋东西,他们推测可能是设置路边炸弹,于是上前抓捕,在遭到激烈反抗后射杀了这几人。事后才发现,原来只是几个农民利用晚上时间在路边干点农活。

结束这个故事时,麦特意味深长地说,“当你扣动扳机时,有可能成为一个英雄,也有可能成为一个恶魔。”这时候笔者才真正明白,为什么他总是回避“勋章”“英雄”“战斗”之类的话题。

认真的毛泽东研究者

为什么麦特会选择当中国军官的学伴?直到笔者第一次去他的宿舍才找到答案。

麦特的书架上放了20多本关于毛泽东的书籍,少部分是中文书籍的英译本,大多是外国人写的英文原著。麦特告诉我,他一直对中国的历史和文化非常感兴趣,尤其推崇毛泽东。他研究毛泽东已有近10年的时间,还发表过一些关于毛泽东的评论文章。

他说,之所以选择当笔者的Sponsor,就是想多了解些中国。通过与他的交谈,笔者发现他对毛泽东的认识还是比较客观的,对毛泽东经历过的重大历史事件大都知晓,对毛泽东的军事和治国才能非常敬佩。在笔者看来,作为一个土生土长的英国人,能有这样的见识已经很了不起了,在英国大概能算上半个“毛学”专家了。

来历不明的中国家具

笔者就读的英国国防大学三军联合指挥学院被誉为欧洲最好的高级军事院校。教学大楼内部布置得如同一个小博物馆,除了挂在墙上的一些大师级油画作品外,走廊上还摆放着几件明清家具。

喜爱中国文化的麦特对这些家具很感兴趣。一次当我们说起这些家具来历时,我们争了起来。笔者的第一反应是认为这些都是近代英军从北京抢来的,至少不是中国人送给英国人的。可当笔者随口这么一说,一向绅士的麦特立刻脸涨得通红,坚称这些家具是通过贸易来到英国的。他特别较真,非要拉着笔者到校史馆去查个水落石出。

于是我们在校史馆查了许多资料,还询问了工作人员,可最终只问明这些家具确实来自中国,但怎么从中国来就不得而知了。我们都有些遗憾,麦特没能证明这些家具来历清白,而笔者也真信了英国人果然这么爱较真。

较真的英国绅士

临毕业时发生的一件事,更是让笔者见识到他的较真。按照规定,Sponsor的一项主要职责就是帮助留学生修改毕业论文。由于自己的英语基础比较好,所以笔者对自己论文的质量还是有信心的。不料,笔者从麦特手里取回论文后发现,自己的“大作”被改得面目全非。再仔细一看,主要是麦特用他的地道英语跟笔者的美式英语“较劲”的结果。

主要就是军衔的名称,例如空军少校,美语是Major,英语表述是Squadron Leader; 空军上尉,美语是Captain, 英语则表述为Flight Lieutenant,麦特一个不落地都做了修改。再有就是一些常规的单词,比如他认为,“中心”应该是centre而不是center, “战区”应该是theatre而不是theater。

论文被改成这样,笔者当然有些意见,可麦特却一本正经地说,英国英语才是纯正的地道的英语,美国英语并不是真正的英语。当然他也承认美语比英语在世界上更流行,原因嘛,用他的话说就是美国本来是英国的儿子辈,但现在长大了羽翼丰满了,在全球的影响力就远非父亲辈的大英帝国所能比拟的。最后,他无奈地说,如果说今天英国还能有地方瞧不起美国,也只能是英语正统与否了。

离开英国已经好几年了,麦特也已晋升为英军国防部的准将。可能是英国军方有规定吧,他谢绝了我请他提供照片的要求。能感觉到麦特如今身居高位,要比以前忙碌得多,不知他是否还和以前一样,喜欢研究毛泽东,喜欢跟人较真。

(作者系上海市政府外办公务员,军转干部)

栏目主编:洪俊杰 文字编辑:洪俊杰 题图来源:视觉中国 图片编辑:雍凯
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